Trolling Requires Quality

I’ve found “Things that BSD owes GNU/Linux | BSD, the truth” http://aboutthebsds.wordpress.com/ a most amusing read. Most of the write ups have the ring and weight of truth, but it is unfortunate that:

a.) The author enjoys personal attacks and character assassination, too much. It is immature and destroys whatever real arguments he/she may present in his/her rants.

b.) The author’s first language is not English and the command is poor. I suspect poor knowledge of his native language as well. Hey! Not all of us have a sound literary education. Unfortunately it shows in the incoherent expression of ideas. This removes credibility. A lot.

¿Es el infierno exotérmico o endotérmico?

[La nota original se encuentra en http://www.pinetree.net/humor/thermodynamics.html]

¿Es el infierno exotérmico o endotérmico?

Cuando estudie para exámenes, recuerde que no es la cantidad si nó la calidad. Y que no hay substituto para la mierda pura y sin adulterar.

El Dr. Robert L. Shambaugh de la Escuela de Ingeniería Química de la Universidad de Oklahoma es conocido por preguntar cosas como “¿Por qué vuelan los aviones?” en sus exámentes finales. La única pregunta de su exámen final del curso “Momento, calor y transferencia de masa II” en mayo de 1997 fué: “¿Es el infierno exotérmico o endotérmico? Soporte su respuesta con pruebas.”

La mayoría de los estudiantes escribió pruebas de sus creencias usando la ley de Boyle u otra variante. Un estudiante, sin embargo, escribió lo siguiente:

Primero, postulamos que si las almas existen deben tener alguna masa. Si estas la tienen, entonces un mol de almas también puede tener masa. Así que, ¿a que tasa de transferencia entran las almas al infierno y a que tasa de transferencia salen? Yo creo que podemos asumir con seguridad que una vez una alma entra al infierno, no saldrá.

Por lo tanto, no salen almas. Respecto a las almas que entran al infierno, examinemos las diferentes religiones que existen en el mundo hoy. Algunas de estas religiones establecen que si no eres miembro de esa religión, te irás al infierno. Ya que hay mas de una de estas religiones y la gente no pertenece a más de una religión, podemos proyectar que toda la gente y almas se van al infierno. Con las tasas de nacimiento y muerte tal como están podemos esperar que el número de almas en el infierno incremente exponencialmente.

Ahora, veamos la tasa de cambio en el volumen del infierno. La ley de Boyle establece que para que la temperatura y presión en el infierno permanezcan constantes, la relación de la masa de almas al volumen del infierno debe permanecer constante.

Existen dos opciones:

  1. Si el infierno se expande a una tasa menor que la tasa a la que entran almas al infierno, entonces la temperatura y presión en el infierno aumentarán hasta que el infierno explote.
  2. Si el infierno se expande a una tasa mayor que el incremento de almas en el infierno, entonces la temperatura y presión disminuirán hasta que el infierno se congele.

Entonces, ¿cual es? Si aceptamos la afirmación dada a mí por Theresa Manyan durante mi primer año de universidad, “será una noche fría en el infierno antes de que yo me acueste contigo” y tomando en cuenta el hecho que yo todavía NO he podido tener relaciones sexuales con ella, entonces la opción 2 no puede ser cierta… Así pues, el infierno es exotérmico.

El estudiante, Tim Graham, obtuvo la única A.

On the Difference Between Being Opinionated and Being a Fool

We all are entitled to our opinions but there is a huge difference between a private opinion and a public opinion.

Private opinions are based on cultural bias, ignorance, hubris and vanity. Yes. you are entitled to believe in the tooth fairy despite all facts denying its existence. But when you start shouting it to the four winds and to deceptively convince people you not only know what you are talking about but that they should believe in everything you say, you have crossed the boundary into that realm where madness lives. And in the process, those who are not weak of mind nor heart will know for certain that you are a fool.

Thus, here is my little piece of free advice to all self-appointed pundits out there: Check your facts and make sure you are not an ignorant sod.

Las redes sociales y la pontificación sociológica

Mi amigo Zamuro dió una charla sobre redes sociales en el FLISOL de Caracas el sábado 24 de abril que acaba de pasar. Y como es muy aplicado ha puesto las diapositivas de su charla en su blog.

En los comentarios Mariangela Petrizzo escribe algo con lo que no puedo estar completamente de acuerdo.

Mi posición en el asunto es que las redes sociales no son un fenómeno simplemente sociológico o sociopolítico (que son cosas diferentes); eso es reductio ad absurdum, algo a lo que se han acostumbrado las ciencias sociales debido a) a la gran influencia de la física teórica en la ciencia del siglo pasado; no es más que observar el empobrecimiento intelectual al que ha llegado la biología a través de la “molecularidad del ser” dejando atrás todo el conocimiento acumulado por el naturalismo y por la bilogía organísmica, de poblaciones y ecosistemas. Ahora si quieres ser un naturalista exitoso te toca ser presentador de National Geographic o de Animal Planet. b) Las ciencias sociales como ejercicio reduccionista no son mas que la aceptación implicita por el status quo academico, de que las ciencias sociales en general son arte y no ciencia. Es por eso que se le dió tanto énfasis al uso de técnicas de análisis estadístico en la sicología, la sociología y la politología de los 50s, lo que al contrario del uso de la estadística en las ciencias naturales, es pura y física especulación.

En cambio, es apropiado ver a las redes sociales con ojos y mente de antropólogo. Las redes sociales son flujos de cultura que se tribalizan y por tanto deben ser estudiadas con las técnicas de los etnografos, quienes son los naturalistas que estudian a otros humanoides de la misma especie biológica usualmente… Desde este último punto de partida, es perfectamente válido hacer una diferenciación y un paragón entre academia y otros grupos subculturales, pues los academicos (que lo soy aunque no ejerza), hablamos y pensamos de maneras muy diferentes a los otros grupos culturales dentro de la sociedad y lo mismo se aplica a otras subculturas. Yo, por ejemplo, nunca pondría mis pies virtuales en 4chan ni muerto, pero conozco quien lo hace y lo disfruta.

Bye, bye The Inq

I’ve been a fan of Mad Mike Magee for a long time and always followed his site The Inquirer with a knack to keep in touch with technology and have a good laugh at the same time. But in the last months (since the “relaunch” on 1st of January this year) the site has become more and more drooling to the point of being intellectually unsavory. I was wondering why until last night while keeping up with two weeks of unread cruft in my RSS aggregator, a piece of news caught my eye: one of the old-time hacks, Paul Hales, retired. Off I went and discovered several things:

  • Mad Mike sold The Inq two years ago and I didn’t notice. Jeez, my brains have been on vacation for too long!
  • Mad Mike is a fan of Inspector Morse. (I’m a fan of Inspector Lewis too, FWIW).
  • Mad Mike is writing at TG Daily.
  • Charlie Demerjian is writing at SemiAccurate.

And last but not least, I agree with Mad Mike: He sold a house and the new owners have turned it into a brothel.

Security and Speed – Flawed by Design?

Releases/FeatureBootShutdownSpeedup – Fedora Project Wiki

Just giving a quick read to the notes in that entry of the Fedora Wiki, it dawned in my mind (it hit me like a rock, in fact) that surely many of those GNU/Linux boxes 0wn3d by crackers out there, are running Fedora. Sure, netfilter is enabled by default, but that only goes to show the inherent weakness (phoniness?) of the security philosophy used. Simplicity and parsimony are the landmark of well thought-out solutions, hypothesis and theories.

And no, I’m not cuttting any slack to the other big players of the distro wars. Neither Debian nor SUSE, nor Mandriva, much less PCLinuxOS, have truly lock down default network setups; I can’t comment much on the other 500 distros out there. Ubuntu gets closer but it should give weenies the addition of a locked down and licked up netfilter configuration so they can shoot themselves in the foot. Oh! There is a Google Summer of Code project to address exactly that. Expect questions like: “I installed the firewall and now I can’t download my pr0n”.